亚洲首例霸王龙足迹在中国发现 化石尺寸巨大

2019-07-30 09:33:41 来源: 央广网 作者: 杜苏闽

  央广网泉州7月29日消息(记者杜苏闽)“7月15日,亚洲首例霸王龙足迹在江西省赣州发现,这对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。”今天(29日)上午,该重大消息于福建南安举行的新闻发布会宣布。同时宣布称,此霸王龙足迹标本将收藏于南安英良世界石材自然历史博物馆。

  该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin G. Lockley)等学者共同研究,论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊Science Bulletin上。

  论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊Science Bulletin上 (研究专家团队提供)

  “寻找暴龙类的足迹,也就是最大的肉食恐龙足迹,长久以来是我的梦想之一。”邢立达表示,发现这一巨大的恐龙标本非常幸运。他说,这类足迹其实非常稀少,因为中国的大多数恐龙足迹都发现在侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少,更别说位于食物链最顶端的暴龙类的足迹了。这对于我们研究整个华南地区同时代这个生物群还有暴龙类演化和形态都是非常大的帮助。同时,对研究恐龙骨骼跟恐龙化石的这个对应关系很有帮助。

  中国地质大学(北京)的邢立达副教授接受记者采访 (中央广播电视总台央广记者 杜苏闽摄)

  据介绍,暴龙又名霸王龙,是一种超大型的肉食性恐龙,属于兽脚类。典型的暴龙体长12.8米,高5.5米,重约6.8吨,长着一张布满数十厘米长,香蕉形大牙的嘴巴,安装在大型颅骨中,之后是粗壮的颈椎,前肢弱小,后肢和尾巴则非常发达。它们生活在晚白垩世的最后300万年,距今约6850至6550万年前,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。化石发现于北美洲各地;亚洲则有其亲戚——特暴龙、分支龙等。

  邢立达教授告诉记者,标本最初是当地人在修路的时候发现,施工队清理石头时候发现一块巨大的红色砂岩上有一个奇形怪状的印记。“这个足迹的爪痕尖锐,跖趾垫非常发达,表明恐龙脚部稳固,几个趾头,尤其是第II趾非常发达,它的旁边还保存有一个小小的,外翻的凸起,这很可能是大拇趾的痕迹。这是一个非常典型的肉食性恐龙的足迹,所有证据都表明这个足迹与发现于美国的暴龙足迹(Tyrannosauripus)非常相似。”他表示,在当时的年代和地区只有暴龙类才能留下这么大的足迹,它同时与在加拿大发现的暴龙类足迹极其相似,“这也是我们将它鉴定为中国乃至亚洲首例的原因。”

  图为亚洲首例霸王龙足迹化石 (研究专家团队提供)

  中外古生物学家从足迹推断恐龙的体长,认为这个暴龙足迹的造迹者体长可达7.5米。有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约7.5至9米,“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

  这个恐龙足迹馆将收藏于位于福建省南安市的英良世界石材自然历史博物馆,该馆执行馆长钮科程告诉记者,这个足迹化石尺寸惊人,是目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来将与该馆其它大量珍贵的各类足迹化石馆藏一起陈列展示,向人们介绍恐龙足迹的有趣故事。

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责任编辑:刘春暖

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